Fermanville : du fort du Cap Lévy à la vallée des moulins

Prenez un instant et venez découvrir Fermanville.

Cette petite commune située dans la Manche et plus précisément dans le Nord-Cotentin vous emmène à la fois en bord de mer et à la campagne et révèle des paysages sauvages magnifiques : https://www.google.fr/maps/place/Fermanville.

Si vous visitez la région en voiture, arrêtez-vous au port du Cap Lévy :

Continuez à pied et profitez d’un grand bol d’air frais en empruntant le GR223, autrement appelé le sentier des douaniers. Vous y découvrirez plantes et animaux :

Bientôt, sur le sentier, se dessine le fort du Cap Lévy.

Situé au coeur d’un vaste espace naturel protégé par le Conservatoire du littoral, le site du Cap Lévy est un ancien fort érigé entre 1801 et 1806 sur ordre de Napoléon Bonaparte pour défendre les côtes du Cotentin contre les attaques de la marine britannique. A partir de 1875, le fort n’est plus utilisé et sera mis en vente. Acheté en 1881, il devient une propriété privée. Après avoir appartenu à un ancien douanier puis un fabricant de beurre, le fort est racheté en 1905 par les enfants de l’Amiral Dumas-Vence et leur servira de résidence secondaire jusqu’en 1939. Le site est ensuite réquisitionné durant les deux guerres mondiales et sera bombardé. Il est en ruines lorsqu’il est racheté en 1953 par Félix Amiot, propriétaire du chantier naval cherbourgeois des Constructions Mécaniques de Normandie (CMN). Il en fait lui aussi une résidence privée. En 1990, le fort devient la propriété du Conservatoire du littoral qui en confie la gestion au Conseil départemental de la Manche.

Aujourd’hui, c’est un lieu de découverte et de séjour puisque des chambres d’hôtes sont proposées : https://www.fortducaplevi.fr.

Depuis le jardin calme et paisible du Fort, profitez de la vue imprenable sur la rade de Cherbourg.

Prenez le temps d’admirer le paysage dans toute sa splendeur tout en étant bercé par le bruit des vagues. Puis poursuivez sur le GR223 et allez jusqu’au phare du Cap Lévy. Erigé en 1858, ce phare est remarquable pour sa forme carrée et non cylindrique. Détruit durant les opérations du Débarquement en 1944, il est reconstruit après la guerre.

Après avoir dépassé le phare, vous pourrez découvrir le port Pignot. Celui-ci a été créé en 1889 à l’initiative de Charles Pignot pour permettre le transport des pierres de granites roses issues de la carrière située juste au-dessus de ce petit port, très certainement l’un des plus petits ports de France. Le granite de Fermanville est réputé pour sa couleur rosée. Utilisées à l’origine pour la construction des habitations locales, les pierres extraites de cette carrière ont notamment servi à la construction d’édifices comme la grande rade et le port de Cherbourg, le phare de Gatteville, la façade du magasin « Printemps » à Paris, l’obélisque d’Utah Beach ou encore les pavés de Lille.

Le site archéologique du Port Pignot est également, avec le site de la Roche Gélétan à Saint-Germain-des-Vaux, le plus ancien de Normandie. En effet, des fouilles menées en 1978 ont révélées des traces d’habitats et de nombreux outils de silex datant d’environ 250 000 avant Jésus-Christ (Paléolithique moyen). C’est l’un des premiers lieux en Europe où se sont établis des humains.

Poursuivez votre chemin et vous arriverez ensuite sur la plage de la Mondrée.

Changez de décor. Quittez le bord de mer et empruntez les petites ruelles de Fermanville. Arrêtez-vous dans un lieu insolite : la Chapelle de la Lorette. Vous pourrez y admirer les couleurs marocaines et y acheter diverses pièces d’artisanat issues de voyages au pays du Maghreb.

Rejoignez ensuite le parking où se trouve l’Office de tourisme. Deux possibilités s’offrent à vous :

  • Visiter la Ferme « Le p’tit gris des moulins ». C’est tout à fait adapté pour des enfants, ils seront ravis ; vous pouvez y découvrir les produits de cette ferme et séjourner dans leurs cabanes : https://www.ptit-gris-moulins.fr/
  • ou continuer dans la direction de la vallée des moulins, un endroit presque magique qui vous rapproche toujours plus de la nature.
  • ou encore faire les deux ! L’un comme l’autre sont vraiment sympas à faire.

En suivant ce sentier, vous pourrez passer sous le viaduc de 242 mètres de long et de 32 mètres de hauteur. Ce viaduc permettait entre 1911 et 1950 à la ligne de chemin de fer Cherbourg-Barfleur, appelée ici « le Tue-vaques », de franchir la vallée des Moulins. Les travaux de ce viaduc débutent en 1908 et sont réalisés par les entreprises cherbourgeoises Noyon et Daudon. La construction durera deux années. La ligne de chemin de fer est inaugurée en 1911. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le viaduc est saboté par les Allemands mais sera reconstruit à l’identique en 1946. La ligne est définitivement fermée en 1950. Le viaduc fait aujourd’hui le bonheur des promeneurs et des randonneurs.

Si vous souhaitez vous rendre à Fermanville, rendez-vous sur le site de la mairie : http://mairiefermanville.fr/?page_id=9 ou encore le site de l’Office du tourisme du Cotentin : https://www.encotentin.fr/fermanville.

Publié par AngieLo

Diplômée en Histoire, je souhaite valoriser et faire découvrir à travers la photographie et les livres le patrimoine culturel et naturel des régions et pays que j'ai pu découvrir au cours de balades, de randonnées ou de voyages. Les lectures et les photos sont un excellent moyen de voyager et d'échanger. Je veux également faire prendre conscience que nous sommes entourés de richesses culturelles et naturelles qui méritent d'être préservées et protégées pour les générations futures. Alors prenez un instant pour visiter ce site et profitez de l'instant présent !

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